Google nedienas

Šī gada pirmajā mēnesī Google ir pamanījies pamatīgi pačakarēt savu reputāciju. Lūk četras lietas, kuras būtu vērts izlasīt:

1. Kvalitatīvajiem meklēšanas rezultātiem turpmāk būs ar vien mazāk nozīmes. Par šo gan ir daudz un dažādu argumentu no visām pusēm (Google, FB/Twitter, kā arī meklētāja izmantotājiem), un tur nav viennozīmīga argumentu uzvarētāja. Mans personīgais uzskatis ir tāds, ka google rezultātu kvaitāte kritīsies, par cik rezutātu nozīme būs tam, vai satura piegādātājs atrodas Google+ sociālajā tīklā. Un tas nesakrīt ar “labākā satura” atlasīšanas algoritmu, manuprāt.

2. Skandāls Kenijā ar datu vākšanu un tirgošanu. Vienkāršots raksts ir iekš boing-boing, un plašāka informācijas analīze ir uzņēmuma blogā.

3. No Google tīkla tiek veikti pieprasījumi, kas čakarē OpenStreetMap datus.

4. Meklēšanas rezultātos ir pacelts Chrome pārlūka reitings no pašu pirktajām reklāmām;

Tā teikt, “Don’t be evil” pilnā krāšņumā.

iTunes Match pieejams arī Latvijā

Izskatās, ka Apple ir ieviesis iTunes Match pakalpojumu vairākās valstīs, tajā skaitā Latvijā.

The list of new countries to receive iTunes Match includes: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Dominican Republic, Ecuador, El Salvador, Estonia, Guatemala, Honduras, Latvia, Lithuania, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru, and Venezuela.Avots: AppleInsider.com

Nopietni apsveru iespēju abonēt šo pakalpojumu.

Mozilla. Non-profit.

Firefox kārtējo reizi ir izlaidis jaunu pārlūka versiju. Manu uzmanību gan vairāk piesaistīja video, kas ir publicēts “whats new” lapā. Tajā tiek stāstīts par to, cik ļoti savādāka ir kompānija Mozilla, un to, ar kādu mērķi tā darbojas, proti, ka tā ir non-profit organizācija, kas nodrošina lietotājiem neatkarīgu un atvērtu web lapu pārlūkošanas iespēju. Līdzīgi, pašreklamējoši ziņojumi un baneri ir izkaisīti vairākās viņu lapās.

Tad lūk, šo manifestu es tā īsti nesaprotu, par cik ir publiski zināms fakts, ka Google maksā ap 300 miljoniem dolāru / gadā kompānijas meitas uzņēmumam Mozilla Corporation par Google search bar atrašanos Firefox pārlūkā. Pieļauju, ka tehniski meitas uzņēmums šo naudu ziedo(?) mātes uzņēmumam, kuram ir “non-profit” statuss. Vismaz no malas izskatās drīzāk pēc laba veida, kā nemaksāt nodokļus, nevis baigās pašiniciatīvas, atvērtības, un neatkarības.

Lai arī kā nebūtu, man patīk Firefox, un vēl varāk man patīk viņu patversmē dzīvojošā sarkanā panda, bet kompānijas apgalvojumi par savu statusu un pašslavējošie pārlūka lietošanas argumenti ir mazliet muļķīgi.

Labs 24″ monitors par labu cenu

Pirms aptuveni nedēļas iegādājos jaunu 24 collu LED monitoru- Dell U2412M. Tas ir lielisks monitors savā cenu kategorijā, ko apliecina arī dažādas internetā atrodamas recenzijas.

Visiem viss neder!
Katrai precei ir svarīgs tās pielietojums. Es nespēlēju datorspēles, kā arī relatīvi maz skatos filmas. Gandrīz visu laiku, kuru pavadu pie ekrāna, es strādāju ar tekstu manipulāciju (programmēšanu, rakstīšanu, literatūras lasīšanu, interneta mocīšanu), kā arī foto / audio / video patēriņu un apstrādi. Attiecīgi, man vissvarīgākais monitorā ir tā izmērs, izšķirtspēja, krāsu un kontrasta interpretācija, kā arī ergonomika. Mani daudz mazāk satrauc monitora reakcijas laiks, vai, piemēram, HMDI ieejas neesamība.

Vēl viena lieta, kas parasti cilvēkus nesatrauc ir estētika. Es nepirktu monitoru, kas izskatītās kā, piemēram, lielākā daļa LG monitoru – ar plastmasīgu, biezu, spīdīgu rāmi un visādiem nefunkcionāliem izliekumiem. Ja man tik ļoti daudz ir jāskatās virsū kādai lietai, tad tai ir jābūt bez uzmanības novērsošiem vizuāliem “defektiem”. Šajā ziņā Dell monitors ir vienkāršs, un tas man ļoti patīk.

Kā ārkārtīgi svarīgu procesu gribu uzsvērt krāsu kalibrāciju. Līdz šim neesmu sastapies ar monitoru, kuru izpakojot no kastes tas rādītu nevainojamu attēlu. Arī šis Dell monitors pilnībā atplauka tikai pēc krāsu kalibrācijas. Man nekad nav izdevies panākt perfektu rezultātu mainot RGB krāsu skalas monitorā, tāpēc krāsu kalibrācijai izmantoju fizisku dzelzi. Manā gadījumā tas ir Spyder 2.

Monitora izvēli balstīju uz personīgiem ieteikumiem, kā arī šo flatpanelshd.com recenziju. Vienkāršotā veidā par IPS tehnoloģiju, kas ir šī monitora pamatā, var lasīt teitan. Internet veikalā monitors patreiz dabonams par aptuveni 165Ls, kas ir pilnībā adekvāta cena.

Visādā ziņā varu rekomendēt šo monitoru tiem, kas ir nedārga un laba monitora meklējumos. Lai gan jāatceras arī tas, ka tehnoloģijas attīstās ātri, tāpēc šis ieteikums pēc gada vairs nebūs aktuāls.

Mazliet uzlaboju dict.lv

Jauns gads jāiesāk darbīgi. Atradu mazliet laika, lai uzlabotu savu dict.lv angļu-latviešu valodas vārdnīcas lapu. Uzlabojumos ietilpst:

1. Iespēja veidot saites uz vārdu tulkojumiem. Noderīgi, lai nosūtītu kādam linku, vai uzģenerētu šo saiti automātiski no kādas ārējās programmas / skripta. Saites piemērs: http://dict.lv/enlv/blueprint, bet šis princips nav jāatceras no galvas, par cik lapa pie katra tulkojuma linku uzģenerēs pati. Starpcitu, bez lapas pārlādes, kas ir diezgan gaumīgi.

2. Iespēja nospiest virsū uz iztulkotā vārda un uzzināt apgrieztos tulkojumus.

3. Meklēšanas laukā iespējams ievietot vārdus no clipboard atmiņas (Edit -> Paste) un meklēt to tulkojumus.

4. Uzlikta saite uz iPhone aplikācijas aprakstu, lai nejaušie lapas apmeklētāji uzzinātu, kur un kā aplikācija dabonama.

5. Atbilstoša favikona.

Jaunajā gadā novēlu veiksmes daudz un prieka arī!

Fotoradari 1.1

App Store ir ievietots Fotoradaru aplikācijas jauninājums 1.1. Izmaiņas ir sekojošas:

• Aplikācija tagad darbojas arī uz iOS 4.x versiju tālruņiem (iPhone 3GS, un jaunākiem);
• Iespēja uzstādīt minimālo ātruma slieksni, pie kura notiek paziņošana par tuvumā esošajiem radariem;
• Iespēja uzstādīt kartes automātisku sekošanu līdzi lietotāja atrašanās vietai;
• Iespēja uzstādīt automātisku radaru datu atjaunošanu, lai lietotājam pašam nav jāatceras par datu atjaunošanu. Pēc noklusējuma opcija ir izslēgta;
• Iespējams uzstādīt tā, lai paziņojumi par tuvojošamies radariem notiktu *tikai* tad, kad aplikācija atrodas fona (background) režīmā;
• Aplikācija atceras iepriekšējos uzstādījumus, lai katru reizi lietotājam tie nav jāuzstāda. Izņēmums ir ātruma sliekšņa iestatījums;
• Kļūdas labojums situācijai, kad dažiem lietotājiem aplikācijas pirmās palaišanas reizē “uzkārās”;
• Izveidoti palīdzības paziņojumi, lai aplikācija būtu saprotamāka;

Jūsu novētējumi mani motivē turpināt darbu pie šīs aplikācijas. Paldies.

P.S. Nākamā aplikācijas versija būs pieejama arī uz iPhone 3G tālruņiem.

Fotoradaru aplikācija uz iPhone

Sen nebiju veidojis jaunas mobilās aplikācijas. Pārsvarā laika trūkuma dēļ, bet bija arī citi, plašākai publikai neinteresanti iemesli. Tā nu iedomājos, ka saistītbā ar fotoradaru ieviešanu, arī man pašam noderētu vienkārša, bet ērti lietojama mobila aplikācija, kas neuzbāzīgā veidā sniegtu informāciju par jaunajiem satiksmes organizētājiem. Tāpēc esmu izveidojis iPhone aplikāciju, par kuru šajā rakstā pastāstu mazliet plašāk.

Apraksts un fīčas
Aplikācijas pamatā ir karte, uz kuras ir atliktas fotoradaru atrašanās vietas. Par katru fotoradara punktu var saņemt detalizētāku informāciju- īsu aprakstu un koordinātes.

Lai būtu ērtāk orientēties nepazīstamā vietā, Ir iespēja apskatīt sarakstu ar desmit tuvākiem fotoradariem.

Taču pati noderīgākā fīča ir automātiskas notifikācijas par tuvumā esošajiem radariem, kas darbojas arī tad, ja aplikācija atrodas fona (background) režīmā. Notifikācija brīdina par iespējamo fotoradara atrašanas vietu brauciena maršrutā, taja pašā laikā nenovēršot autovadītāja uzmanību no ceļa.

Lai informācija par fotoradaru atrašanas vietām nezaudētu savu aktualitāti, aplikācijā ir iestrādāts informācijas atjaunošanas mehānisms, kas sinhronizējās ar Valsts polcicijas sniegto informāciju par fotoradaru atrašanas vietām. Šobrīd tas ir pieejams tikai manuāli izsaucot datu atjaunošanas funkciju no aplikācijas rīku joslas, taču nākamajā versijā būs iespēja uztaisīt tā, ka datus var atjaunot arī automātiski.

Filosofija
Ir samērā daudz aplikāciju, kas paredzētas informācijas sniegšanai par dažādiem satiksmes objektiem – sastrēgumiem, ceļu remontiem, bedrēm, policijas ekipāžām, un, protams, arī fotoradariem. Populārākās drošvien ir Waze un Trapster. Bet tām visām ir fundamentāls trūkums – aplikāciju saturu veido lietotāji, un saturs lielākoties ir neprecīzs un nepilnīgs.

Datu kvalitāte ir vissvarīgākais aspekts, bet ir arī citi iemesli, kāpēc es nelietoju, piemēram, Waze. Tam ir samērā sarežģīts interfeiss, dati un baterija tiek tērēta absolūti nevīžīgi, un es nevaru saņemt sev svarīgu un kvalitatīvi filtrētu informāciju vienkāršu notifikāciju veidā. Noteikti, ka arī Waze ir savs pielietojums un labums, bet šobrīd tas priekš manis nestrādā.

Manis veidotā aplikācija ir pretstats- aplikācija ir “logs” uz ceļu policijas datu bāzi, tātad pēc būtības datiem būtu jābūt precīziem. Lietotājam ir iespēja saņemt informāciju visvienkāršākajā un neuzbāzīgākajā veidā, ar visminimālāko baterijas patēriņu un bez datu trafika izmantošanas.

Arī šādai pieejai ir viens neatsverami liels mīnuss, proti- datu daudzums. Ceļu policija nepublicē, kad un kur atradīsies policijas ekipāžas. Arī satiksmes departamenti nepublicē apstrādājamus datus par dažādiem notikumiem uz ceļa. Attiecīgi lietotājiem nebūs īpaši interesanti katru dienu, braucot vienu un to pašu maršrutu ieslēgt Fotoradaru aplikāciju. Visreālakais pielietojums ir ieslēgt aplikāciju braucot retus / nezināmus maršrutus, lai uzzinātu par tuvumā esošajiem fotoradariem.

Jo vairāk CP, CSDD, RDSD, u.c. dalīsies ar automātiski apstrādājamu informāciju, jo aplikācija autovadītājiem kļūs noderīgāka.

Tehniskais risinājums
Pieļauju, ka ir pāris lietas, kas atsevišķiem ļaudīm varētu būt interesanti arī mazliet tehniskākā līmenī. Te būs:

– Paziņošanas fona funkcija darbojas tikai uz iPhone 3GS un jaunākiem tālruņiem. Šobrīd ir nepieciešama iOS 5.0 versija, bet ar nākamo programmatūras jauninājumu aplikācija darbosies arī uz iOS 4.0

– Paziņojumu ieslēgšana notiek uzstādījumu sadaļā, un tai ir maksimālais izmantošanas laika limits- 60 minūtes. Šis ierobežojums ir iestrādāts tālab, ka lietotājs pats noteikti aizmirstu izslēgt šo funkciju, kas rezultātā novestu pie baterijas iztukšošanās. Aplikācija paziņo par noilguma iestāšanos, tāpēc īpašām problēmām nevajadzētu būt- ir jāieslēdz aplikācija un jāuzstāda atkārtota paziņošanas uzsākšana.

– Dati par fotoradaru atrašanās vietām glabājas centralizētā datu serverī, kurš strādā ārkārtīgi žigli un resursu taupoši, pateicoties izmantotajām tehnoloģijām un datu apmaiņas protokolam.

Tehniskā līmenī, aplikāciju serveris ir veidots uz Node.js pamata un izmanto MongoDB ne-relāciju datu bāzi. Pieprasījumi tiek apstrādāti izmantojot vienkārši nodotus datu hash algoritmus, kas glabājas gan persistentajā, gan operatīvajā atmiņā un tikai nepieciešamības gadījumā aplikāciju serveris veic datu atlases pieprasījumus. Ieguvumi ir ātrāka sinhronizācija un mazāks sūtīto datu daudzms. Minētais serviss darbojas arī kā fotoradaru Valsts policijas sniegto datu apstrādātājs / kontrolieris.

Ekrānskati


App Store
Aplikācija ir pieejama App Store, un nāk par baltu velti. Par jaunumiem varēs uzzināt šajā blogā, kā arī manā privātajā twitter kontā – @pbs_lv.

Beavis and Butt-Head

Interesanti, ka pēc ~14 gadu pārtraukuma, MTV ir atsācis rādīt slaveno animācijas seriālu “Beavis and Butt-Head“. Personīgi pats šos abus personāžus es iepazinu jau pamatskolā. Spilgtas atmiņas! Sākās viss ar minēto seriālu, tad sekoja datorspēle, kā arī pilnmetrāžas animācijas filma “Beavis and Butt-Head Do America“.

Vakarā mēģināšu noskatīties abas jauniznākušās sērijas. Nekādu jaunradi es negaidu.

P.S. Žanra un varoņu cienītājiem iesaku noskatīties interviju ar Mike Judge, seriāla varoņu un balss autoru.

Uz Biti

Pagājušajā mēnesī “pametu” savu līdzšinējo mobilā tālruņa operatoru LMT un devos pie Bites. Iemesli ir vairāki, daži no jums varbūt atceras rakstus “Par iPhone 4 (ne)pieejamību un savādo LMT klientu servisu” un “LMT sagādājis kārtējo vilšanos“.

Principā, visam punktu pielika tā rūgtā garša mutē, kad LMT vienā dienā palielināja tarifus un samazināja sniegto pakalpojumu daudzumu. Daži gudrīši twitterī rakstīja, ka man vienkārši vajag mainīt tarifu plānu, taču runa nav par konkrēto neizdevīgo tarifu plānu, bet gan par principu un attieksmi. Ko man dotu tarifu maiņa, ja kompānija to maina kad grib, un kā grib?

Runājot par Biti, tad vienīgā sūdzība ir par balss pārraides kanāla stabilitāti. Šajā mēnesī vismaz piecas reizes bija situācija, kad cilvēki teica, ka mani nevar sazvanīt. To apstiprina arī atsūtītas SMS par neatbildētajiem zvaniem. Viena no reizēm bija samērā nepatīkama, kad pasūtījām ofisā picu, un kurjers piebraucot nevarēja mani sazvanīt.. Šo jautājumu atbildīgajām personām būtu jāsakārto ASAP!

Būtu vēlami arī citi uzlabojumi, piemēram, prasītos pēc bite.lv un manabite.lv pārveides. Uz mobilajām iekārtām abas lapas ir grūti, vai dažkārt pat neiespējami lietot. Vēl pamanīju, ka Bite nepiedāvā balss pasta paklpojumu- drošvien nav pietiekami plaša tirgus, lai to ieviestu. Paldies N.R., kurš komentāros pastāstīja par balss pastu. Izskatās, ka pakalpojums ir svaigi ieviests, jo šī raksta tapšanas brīdī informāciju par pakalpojumu es atrast nevarēju. Priecē!

Viss pārējais mani pagaidām apmierina. Pie viena izteikšu atzinīgus vārdus cilvēkam, kurš raksta uzņēmuma twitter kontā– komunikācija ir cilvēcīga un noderīga.

TextMate 2

Izrādās, ka manam iecienītākajam Mac platformas teksta redaktoram TextMate beigu veigās tomēr būs sagaidāma jauna versija!

Pirmā versija tika izlaista 2004. gadā, kopš tās ir sekojuši inkrementāli uzlabojumi, taču esošā versija fundamentāli nav mainījusies. Versijas 2.0 izlaišana ilgu laiku tika uzskatīta par Vaporware, taču bedzot aplikācijas izstrādātājs ir paziņojis par jaunās versijas izstrādes plāniem un termiņiem.

P.S. daudzi ar “teksta redaktors” varbūt saprot teksta formatēšanu (MS Word), bet patiesībā šis ir fenomenāli spēcīgs teksta manipulācijas rīks, kas ir noderīgs gan programmētājiem (code completion, syntax highlighting), gan tiem, kuriem nepieciešams automatizēt dažādus ikdienas darba uzdevumus (macros, bundles).